Kampen om New York

Kampen om New York

New York hade varit en brittisk koloni i drygt 100 år när Storbritannien 1765 plötsligt bestämde sig för att börja beskatta de amerikanska kolonisterna för att finansiera sina trupper. Kungariket mötte hårt motstånd från amerikanerna, som menade att det gick emot deras rättigheter som brittiska medborgare att beskatta dem utan att de hade representation i parlamentet. Amerikanerna bildade en egen kongress med delegater från alla 13 kolonierna, vilka sedermera dömdes ut som förrädare av den brittiska kronan och 1775 var kriget ett faktum. Frihetskrigets största slag skulle ske i Brooklyn på Long Island.

Britterna anländer i New York Bay

I juni 1776 anlände general William Howe utanför New York med 130 brittiska skepp och siktet inställt på den strategiskt välplacerade hamnstaden. General George Washington hade förutspått britternas ankomst och stod redo på Manhattan med en kontinentalarmé på ca 20 000 män för att skydda staden. Den 9 juli samlade Washington New Yorks befolkning för att läsa upp the Declaration of Independence, vilket ledde till att en mobb begav sig till Bowling Green och raserade statyn av kung George III. Statyn smältes sedan ner och användes för att förse de amerikanska gevären med kulor. 

The Battle of Long Island

Efter en misslyckad fredsförhandling den 20 juli förberedde sig båda sidor för attack. I mitten av augusti hade Howe samlat drygt 32 000 män på Staten Island och över 400 brittiska skepp låg för ankar i New York Bay. Då Washington inte visste var Howe skulle attackera bestämde han sig för att skicka hälften av sina styrkor till Long Island och behålla hälften på Manhattan. 

Den 22 augusti landsteg en brittisk styrka på 15 000 män vid Gravesend Bay på Long Island och några dagar senare anlände ytterligare 5 000 inhyrda tyska soldater. Washington hade stationerat trupper vid Brooklyn Heights och vid Guana Heights, där Lord Stirling och general John Sullivan ansvarade för att skydda de tre största passen - Gowanus i väster, Flatbush (numera känt som Battle Pass) i mitten och Bedford i öster. Det mindre Jamaicapasset, som låg längre österut vaktades dock bara av fem män, vilket Howe fick reda på via lokala lojalister. Natten till den 27 augusti tog sig Howe genom Jamaicapasset med 10 000 brittiska soldater och tillfångatog vakterna. På morgonen försökte en brittisk trupp, ledd av general James Grant, inta den högsta kullen i Guana Heigths, idag kallad Battle Hill, men Stirlings män lyckades beta av en stor del av den brittiska styrkan och trodde därför att de var på väg att vinna slaget. Grants attack var dock bara en skenmanöver. Under tiden hade Howe rundat Sullivan vid Flatbush och förberedde sig på att attackera bakifrån. Amerikanerna fann sig plötsligt omringade och slogs desperat för att överleva. Många lyckades dock fly till Brooklyn Heights innan fällan slog igen totalt. 

The Maryland 400 och flykten till Manhattan 

Stirling insåg snart att även han blivit omringad och för att ge sina drygt 1 600 män en chans att fly, stannade han kvar med en mindre trupp på ca 270 Maryland-soldater för att uppehålla britterna. Dessa män, numera något felaktigt kända som "the Maryland 400", tvingades ensamma slåss mot över 2 000 brittiska soldater och endast ett tiotal överlevande lyckades ta sig tillbaka till Brooklyn Heights - där Howe sedermera omringade hela Washingtons armé. Men i skydd av mörkret lyckades Washington ta sig över den obevakade East River till Manhattan med i stort sett hela sin kvarvarande armé på 9 000 man intakt. 

Britterna invaderar New York City

Efter flykten från Long Island var Washington orolig över att Howe återigen skulle omringa honom på Manhattan. För att hålla vägen öppen i norr lämnade han ca 5 000 män i New York City och begav sig med resten av sin armé till Harlem Heights. Detta visade sig vara ett ödesdigert beslut. Den 15 september 1776 attackerade Howe New York City med 12 000 man och tog snabbt kontroll över staden. Washington lyckades dock hålla ställningarna i Harlem och även om segern var liten ingöt den välbehövligt självförtroende hos de amerikanska soldaterna.

Howe intar Fort Washington 

I oktober försökte Howe återigen omringa Washingtons armé på norra Manhattan, men de drog sig tillbaka till White Plains, där en mindre sammandrabbning skedde den 28 oktober 1776, varefter Washington förflyttade sina trupper till New Jersey. Howe återvände då till Manhattan där han brände ner Harlem och intog Fort Washington. De ca 3 000 amerikanska soldater som stannat kvar vid fortet dödades eller tillfångatogs. Fångarna erbjöds frihet mot att tjäna under kronan, men få accepterade och de flesta dog av svält eller sjukdomar ombord på brittiska fängelsefartyg i New Yorks hamn. 

Amerikanerna vinner kriget, britterna lämnar New York

Britterna behöll kontrollen över New York City ända tills efter frihetskrigets slut. Den 25 november 1783 tvingades engelsmännen evakuera New York City medan George Washington och hans armé marscherade genom staden till Broadway, där 13 saluter sköts för att markera den amerikanska segern. 1785 blev New York City den nya nationens första huvudstad och 1789 valdes Washington till USAs förste president.

Kommentarer

Fyll i fälten nedan för att kommentera. Kommentarer kan ta upp till 48 timmar att bli godkända.


Administratör

Bli den första att kommentera den här artikeln.